Всего за 7,2 миллиона долларов: лучшая сделка, когда-либо заключенная Америкой


30.03.2017 11:42:00


Нынешний президент США, вероятно, назвал бы это «хорошей сделкой» — несмотря на астрономическую сумму, с которой американцам пришлось тогда расстаться. 7,2 миллиона долларов — чуть больше 2% от годового бюджета, ушли в 1867 году на уникальную покупку — покупку колонии под названием «Русская Америка», которая теперь является американским штатом Аляска. В пересчете на нынешние деньги эта сумма соответствует примерно 15 миллиардам долларов. Кстати, сейчас это всего около 0,4% американского бюджета, который составляет 3,65 триллиона долларов.

Подготовил эту «хорошую сделку» тогдашний госсекретарь Уильям Сьюард (William H. Seward) — пожалуй, самый влиятельный член правительства Эндрю Джонсона (Andrew Johnson). 17-й президент США, пришедший к власти после смертельного покушения на Авраама Линкольна в 1865 году, дал свое согласие на сделку.

С 1818 года во главе единственной заморской колонии Российской империи стояли доверенные лица царя. Первым эту суровую землю описал россиянин Семен Давыдов. Обойдя в 1648 году на корабле вокруг крайней восточной оконечности Сибири и отправившись в сторону Арктики, он доказал, что между Азией и Америкой пролегает море. На той стороне нынешнего Берингова пролива, ширина которого в самой узкой точке составляет 82 километра, он увидел неизвестную землю.

alyaska.jpg

Лишь почти 90 лет спустя, в 1732 году, на землю Аляски ступила нога первого европейца, причем вновь русского. А в 1741 году опять же русские, добравшиеся сюда на корабле, начали на Аляске первые исследования. Вместе с ними был, кстати, служивший России немецкий зоолог Георг Вильгельм Штеллер (Georg Wilhelm Steller). Вскоре после этого российские экспедиции начали экономическую деятельность на новой территории. В первую очередь, они занимались охотой на пушного зверя. Впрочем, им пришлось столкнуться с сопротивлением местного населения — юпикских эскимосов. Однако российский путешественник и предприниматель Григорий Иванович Шелихов безжалостно подавил это сопротивление и основал первое русское поселение на территории нынешней Аляски.

Надо заметить, что с российской экспансией из Азии на американский континент не согласились две другие морские державы XVIII века. Испания заявила о своих претензиях на все тихоокеанское побережье Америки, а британцы ощутили угрозу со стороны России на восточном побережье Нового Света. 

Впрочем, после войн за независимость Северной и Южной Америки, длившихся с 1776 по 1825 годы, англичане остались ни с чем. Россия же тем временем основала на Аляске собственную колонию — «Русскую Америку» — и заложила на территории нынешней Калифорнии, около 150 километров севернее Сан-Франциско, свой форпост — крепость Форт-Росс. 

После неудачной для России Крымской войны 1856 года царю срочно понадобились дополнительные деньги, и уже в следующем году начались неформальные переговоры о приобретении колонии Соединенными Штатами. Впрочем, там в 1861 году началась Гражданская война, продлившаяся до 1865-го и отодвинувшая эту сделку на второй план. Но госсекретарь Сьюард ухватился за эту идею и поднял вопрос сразу же после того, как было профинансировано решение самых важных вопросов в южных штатах. 

В начале марта 1867 года начались переговоры с российским послом Эдуардом Андреевичем Стёклем. 30 марта ровно в 4 часа утра стороны договорились: США должны были заплатить России 4,74 доллара за каждый квадратный километр — в общей сложности 7,2 миллиона. Впрочем, эта сделка вызвала острую критику со стороны общественности. Так, газета New York Times, сравнивала приобретенную землю с «выжатым апельсином» и утверждала, что ее можно было разве что принять в подарок. Впрочем, презрительные эпитеты вроде «глупости Сьюарда», «морозилки Сьюарда» или «медвежьего парка Джонсона» были придуманы лишь позднее. 

В октябре 1867 года последний представитель российского царя, капитан фрегата Алексей Алексеевич Пещуров официально передал «Русскую Америку» США. Сначала управление этой территорией взяла в свои руки американская армия, затем министерство финансов и, наконец, военно-морские силы США. В 1884 году на Аляске появилось собственное гражданское правительство, а в 1959 году она официально присоединилась к США в качестве 49 штата. Сегодня Аляска входит в число экономически наиболее успешных штатов: в 2015 году ее ВВП составлял без малого 82 тысячи долларов на душу населения, и она тем самым опережала штат Нью-Йорк и средний показатель по стране в размере около 56 тысяч долларов. 

Главной и практически единственной причиной этого благополучия являются полезные ископаемые. На рубеже веков казалось, что природные ресурсы почти подошли к концу, однако, вскоре были обнаружены новые месторождения — еще более обширные, чем предыдущие. Президент Дональд Трамп планирует отменить запрет на дальнейшую разработку полезных ископаемых в Арктике, из-за которого концерн Shell в свое время отказался от подобных проектов. Нынешний президент, очевидно, хочет максимально монетизировать «хорошую сделку» времен своего далекого предшественника Эндрю Джонсона.



Подписывайтесь на аккаунт Грушевского,5 в Twitter, Facebook и ВКонтакте: в одной ленте - все, что стоит знать о работе украинского и мировых парламентов.